うどの大木の意味とは?

 
うどの大木(たいぼく)という言葉があります。
 
意味
 
図体(ずうたい)ばかり大きくて、
役にたたない人のことのこと
をたとえていいます。
 
例文としては
 
・いくら背が高くても、
 ラグビーの試合中にじっとしているばかりでは
 うどの大木とよばれてもしょうがない
 
・昔より体力もあるし知恵もつけてきた。
 もう、うどの大木とは呼ばせない。
 
などのように使えますが、
 
なぜ、“うどの大木”はこのような意味になっているのでしょうか。
 
 ※うどの大木の意味とはあまり関係ありませんが、
  うどの花を撮影した動画がYoutubeにありましたので
  紹介させていただきます。(音が出ます↓)


 

うどの大木の由来、語源

 
うどの大木の“うど”は、漢字で“独活”と書き、
“うど”という植物のことをいいます。
 
うどにもいくつか種類があるようですが、
食用にできる部分は、アクを抜いて
 
・酢のもの
・和え物
・サラダ
・きんぴら
・汁物
・天ぷら
 
などなど
 
特に和食のジャンルでよく使われます。
 
食感はしゃりしゃりさくさく、
味はちょっと苦みがある大人向けの味のようです。
 
  ※アレルギーがある人もいます。
 
そしてそのうどですが、
 
成長するとその高さは2メートル近くにもなるそう。
茎は木の枝のように見えます。
 
ただし、その茎は
 
木材として使用しようとしても柔らかい上、
細くて使いづらいのだとか。
 
 
YouTubeには、
枯れているうどの木を撮影した動画がありました。
(↓音が出ます)

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枯れている状態とはいえ、
木材にするというには、
細めで確かによわよわしい感じはしますね。
 
うどは大きく成長してしすぎてしまうと
固くなってしまい、
 
食べるのにも向かないそうです。
 
このように、
 
2メートルという大きな草木になりながらも
使い道(木材としても食材としても)があまりないことが
 
“うどの大木”という慣用句の語源です。
 
 
ちなみに、
 
“うどの大木”の反対の意味の慣用句としては、

・山椒は小粒でもぴりりと辛い

があります。
 
うどの大木とは反対に、小さくても才能がつまっていることの
たとえです。
 
うどの大木と同じような意味(類語)として
 
・大男の見かけ倒し(体格は良いが、あまり役に立たない)
・張り子の虎(主体性がなく、見かけ倒し。虚勢を張る人)
 
という言葉もありました。

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