メートル法の定義は?歴史は?


私たちは、メートル法を用いて
「メートル」を基準に長さを測定しています。

メートル法は、
“長さの基本をメートルとする”単位の体系です。

これは、日本だけではなく、
世界のあらゆる国・場所で使用されていますが、

1メートルは、そもそも何をもとに定義されたのでしょうか。

また、日本でメートル法が採用されるまで、
どういった歴史があったのか調べてみました。

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メートルの定義は


日本では、

国際単位であるSI単位系を基に、
メートル法を使用しています。

(補足)
SI単位系(単位の定義)は、
国際度量衡総会で決議されている
国際的に合意された単位系です。


そのことは、

日本の法律としては、
メートル条約に基づき計量法で定められていました。

SI単位系で、
メートルの定義は、

 1 秒の 299 792 458 分の 1 の時間に光が真空中を伝わる行程の長さ

としています。

その時間に光が進む長さ、ということですね。

(補足)
真空中、とありますが、
光は、空気があるところや
水の中などでは進行速度はかわってくるので、
真空としています。


そしてこの定義は
2016年7月現在のメートルの定義なのですが、

科学の発展などにより、その定義は今後更新されることもあります。

例えば、

もともとメートルの定義は

地球の北極から赤道までの距離の1000万分の1としていました。

しかし、

その後の技術の進化によって、再度計測したら
北極から赤道までの距離に誤差があることがわかったのです。

誤差の分のメートルの長さの調整はせず、
かわりに定義を変更することになり、現在の定義になりました。

定義を変更することで、より普遍的になり、
実際の長さとしての精度もあがっているそう。

ちなみに、

「メートル」という言葉は造語で、
古代ギリシャ語の「測る」(メトロン)からきています。

メートル法、メートルの歴史(年表)


メートル法は、フランスで生まれました。

1790年 フランスの国民議会で、タレーランが
    メートル法設立の考えを訴える


1795年 フランスでメートル法が創られる
    
   ※ 1メートルの定義としては、
   「子午線(赤道を直角に通る大円)の4分の1」(北極点から赤道まで)
    の1000万分の1とする


1799年 北極点から赤道までの測量をもとに、フランスで
    メートル原器(メートルの標準器)ができる


1875年 パリで、17カ国の代表によりメートル条約成立・締結

    ※メートル条約:国際的な単位系の確立と
     メートル法の普及を目的とする


1885年 日本がメートル条約の加盟手続きを終える


1889年 第1回国際度量衡総会で、メートル原器が承認される


1891年 日本で度量衡法が公布
  
    ※度量衡法でメートル法が公認される


1921年 メートル条約が改正

    ※メートル法以外のあらゆる物理量の標準化も奨励するように


1951年 日本で度量衡法にかわり旧・計量法公布
    
    ※日本でメートル法が完全実施


1960年 国際度量衡総会が、メートル原器の破損などによる損失を避けるため、
    光の波長(物理現象)に基づいて再定義

    ※ 1メートルの定義としては、
     「クリプトン86元素が真空中で発する橙色の光の
      真空中における波長の1650763.73倍に等しい長さ」とする


1983年 国際度量衡総会で、メートルを再定義

    ※ 1メートルの定義としては、
    「1 秒の 299 792 458 分の 1 の時間に光が真空中を
     伝わる行程の長さ」とする


1992年 日本で新・計量法公布

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